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멜라토닌, 자폐 아동의 수면 장애 완화에 도움되는 것으로 밝혀져
  • 글쓴이 관리자
  • 작성일 2020-11-12 00:00:00
  • 조회수 54

멜라토닌, 자폐 아동의 수면 장애 완화에 도움되는 것으로 밝혀져

BY 로라 대타로 2020 2 27


 

최근 연구에 따르면 멜라토닌은 수면에 어려움을 겪는 아동이 장기간 복용해도 안전하다.1


연구는 수면 호르몬 멜라토닌이 자폐 아동에게 미치는 영향을 2년에 걸쳐 추적하였다. 멜라토닌은 이전에도 자폐스펙트럼에 있는 아동을 위한 수면보조제로 제안된바 있으나 멜라토닌의 장기투여 안전성을 체계적으로 평가한 것은 이번 연구가 처음이다.


자폐 아동 최대 80% 잠에 들거나 수면을 유지하는 어려움을 겪는다. 연구팀장이자 미국 밴더빌트대학교의 신경과·소아과 베스 맬로우(Beth Malow) 교수에 의하면 이러한 수면 장애는 학습·행동의 문제 전반적인 삶의 질을 악화할 있으며, 아동의 수면 시간을 늘리면 해당 문제가 완화될 수도 있다고 한다.


 “[숙면으로] 많은 문제가 호전되거나 완화될 있고, 이에 따라 아이들의 집중력이 개선되어 학업과 치료에 도움이 되며 가족의 삶의 질도 나아질 있다 것이다.


맬로우 교수에 의하면 숙면을 돕기 위해 가장 먼저 취해야 조치는 수면위생의 개선이며, 이는 조용한 취침 루틴을 적용하고 밤에 아이의 방에서 전자기기를 치우는 등의 방식으로 시도할 있다. 그러나 이것만으로 효과를 보지 못하는 경우, 많은 병원과 가정에서는 뇌에서 생성되는 수면 촉진 호르몬 멜라토닌을 투여하기도 한다. 멜라토닌 보충제는 미국에서는 처방전 없이 구매할 있고, 일부 국가에서는 의사의 처방전을 받아 있다.  


 

2 성징 문제

몇몇 소규모 연구에서 멜라토닌이 자폐를 가진 아동의 수면의 질과 수면 시간을 개선하는 효과가 있음을 밝힌바 있다.2그러나 호르몬제인 멜라토닌의 장기투여 안전성, 특히 2 성징에 미치는 영향에 대해서는 의문이 남아있다.


신체의 멜라토닌 수치는 일반적으로 청소년기 무렵에 감소하므로, 멜라토닌을 복용할 경우 2 성징의 발현이 늦어지거나 변할 수도 있다는 우려가 제기된 것이다.


예일 뉴헤이븐 병원 소아수면센터의 센터장으로, 이번 연구에 관여하지 않은 크레이그 캐너패리(Craig Canapari) 박사에 의하면 멜라토닌은 호르몬이고 호르몬 복용에는 대체로 부작용이 따라온다는 것이 일반적인 견해이기 때문에 [멜라토닌] 장기복용의 부작용이 무엇인지에 대한 우려가 있었다.”


맬로우 교수와 연구진은 이러한 우려를 종식하기 위한 조사에 착수하였다. 관련 선행연구에서는 장기지속형 멜라토닌 처방약인 PedPRM 자폐를 가진 참가자 여러 명과 스미스-마제니스 증후군을 가진 참가자 소수로 구성된 2~17세의 아동 119명에게 13 동안 투여하였다. 선행연구 결과, 플라시보약과 비교했을 PedPRM 수면을 개선하는 효과가 월등히 뛰어난 것으로 나타났다.3


이번 연구에서는 선행연구에 참여했던 아동 80명을 대상으로 멜라토닌을 91 추가 투여함으로써 복용 기간을 2년으로 늘렸고, 아동의 필요에 따라 일정한 기간을 두고 복용량을 늘릴 있도록 하였다. 연구 결과, 수면 삶의 질의 개선효과는 장기적으로 지속됨이 확인되었다. 일부 아동은 주간 피로와 졸음을 보였는데, 이는 주로 복용량이 증가했을 나타났다.   


중요한 점은 참가자들이 이상 없이 성장했다는 사실로, 이는 멜라토닌이 2 성징에 악영향을 끼치지 않음을 나타낸다.


맬로우 교수는 사춘기지연증을 일으키지 않는다는 사실을 학계에 발표하는 일이 우리에게 매우 중요했다 술회했다.


이번 연구에는 플라시보약을 투여한 대조군이 포함되지 않았다. 그래도 멜라토닌이 자폐를 가진 아동에게 안전하며 약효가 있다는 증거가 누적되는 가운데 이번 연구가 힘을 보탰다는 것이 컬럼비아대학교 소아청소년정신의학과 과장이자, 이번 연구에는 관여하지 않은 제레미 벤스트라반더월(Jeremy Veenstra-VanderWeele) 박사의 견해다.


그는 “[이번 연구가] 자폐를 가진 아동에게 무척 흔히 나타나는 [수면] 문제에 대해 이것[멜라토닌] 치료법으로 고려해야 함을 분명히 시사한다 의견이다. 연구는 올해 1 미국 소아청소년정신의학저널(Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry) 게재, 발표되었다.


 

멜라토닌 고르는

PedPRM 지름이 3mm 불과한 작은 알약으로, 어린아이도 쉽게 삼킬 있고 멜라토닌이 자는 동안 천천히 방출되도록 제조되었다. (이번 연구는 PedPRM 제조사인 이스라엘의 뉴림제약(Neurim Pharmaceuticals) 연구비를 일부 지원하였으며, 맬로우 교수는 뉴림제약의 유급 제약 컨설턴트로 일한바 있다.)


맬로우 교수에 의하면 PedPRM 멜라토닌 복용에 의사의 처방이 필요한 상당수 유럽 국가에서 사용허가를 받았으나 미국에서는 아직 구할 없으며, 현재 식품의약처(FDA)에서 검토 중이라고 한다.


캐너패리 박사는 낮은 수면의 질이 가져올 있는 위험성을 고려할 , 현재 약국에서 구할 있는 다른 장기지속형 멜라토닌제에서 PedPRM 비슷한 안전성과 약효를 기대하는 것도 방법이라고 한다.


만성적인 수면부족이 아동과 가족에게 심각한 결과를 낳는다는 사실은 알려져 있다 것이다.


그래도 데이터로 효과가 입증되었으며, 규제가 가능한 멜라토닌제가 미국에서 출시된다면 좋을 이라고도 덧붙였다


미국에서는 멜라토닌제가 건강보조제로 분류되기에 처방약에 적용되는 품질관리 조치를 따를 필요가 없는 것이다. 2017 캐나다에서 멜라토닌 보충제 제품 31개를 분석한 결과, 제품의 실제 멜라토닌 수치가 제품에 표기된 수치보다 83% 적은 경우부터 478% 많은 경우까지 오차가 상당한 것으로 드러났으며, 같은 제품이라도 생산 시기에 따라 유효성분의 양이 최대 465%까지 차이가 나기도 하였다.4

 

참고문헌

1) Malow B. et al. Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry 출판 전자발간 (2020)

2) Cuomo B.M. et al. Pharmacotherapy 37, 555-578 (2017)

3) Gringas P. et al. Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry 56, 948-957 (2017)

4) Erland L.A.E. and P.K. Saxena Journal of Clinical Sleep Medicine. 13, 275-281 (2017)


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번역: 본 자료는 함께웃는재단과 한국외대통번역대학원생들이 번역작업에 참여하였습니다.
출처: 
https://www.spectrumnews.org/news/melatonin-may-ease-autistic-childrens-sleep-troubles/


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